1.武汉的自然条件及城市格局

      从宏观鸟瞰,武汉首先是一个内联腹地、外通海洋的港口城市,港口的兴衰与城市的变迁具有同步性。武汉自古便以临江的舟楫之利,成为控扼南北,援引东西的九省通衢。明清时期,汉口以商贸和航运的双重优势,跻身于四大名镇之列,外国侵略者之所以选择汉口为通商口岸,看中这里的港口运输是重要原因之一。 从微观审视,武汉三镇市内交通首先让人想到的是“拥挤”二字。武汉三针既以长江汉水相连,又因长江汉水相隔。从地形看,武汉为冲积平原,多小山湖泊,这为市内交通带来了不便;从地势看,武汉尤其汉口地势低洼,水患频繁,解放前汉口多次提防溃口,自然条件的障碍为武汉人民的生活带来了诸多不便。 易中天在《读城记》里说:“冬天,北方有暖气,南方有暖风;夏天,北方有凉风,南方有海风。武汉夹在中间,不南不北,不上不下,什么好处都没有。别的地方,再冷再热,好歹还有个多处。武汉倒好,夏天屋里比外面还热,冬天屋里比外面还冷。冬天滴水成冰,夏天所有的家具都发烫,三台电风扇对着吹,吹出来的风都是热的。”可见居于中部的地理位置,并不能给武汉提供一个理想的气候条件。

2.武汉的市民性格

     正如《读城记》所说:“在如此恶劣条件下熬过来的武汉人,有着其他地方人寻常没有的大气和勇气。然而,武汉的自然气候极差,历史气候不佳,文化气候却不坏。” “北边,是作为中国政治文化中心的北京;南边,是屡次成为革命策源地,如今又是经济活力最强的珠江三角洲;东边,则有得天独厚、深藏不露的成都。各种森华在这里驻足,从而使武汉人的文化性格变得复杂起来。 事实上,武汉人的文化性格中,确有周边四邻的影响。既有西边巴人的好斗,又有南边湘人的倔强。所以,维新和革命的领导者虽然是广东人康有为、梁启超和孙中山,首义第一枪却在武昌城打响。可见,武汉的城市性格中,天生就有其不畏强权,敢于斗争的一面。 
       由于地理环境等原因,武汉的市民性格注定是包容开放,汇纳多元的。武汉市民向来善于批判本位文化而吸收外地甚至异域文化。摒弃封闭,十分大度的对待异省、异市、异地文化,欣赏之,享用之,化为己有,从而使武汉特有的市民文化得以形成。 同时,武汉的市民性格中少不了慕异趋新这一条。《汉口小志》中有一段材料,反映了人们的这种趋新意识:“国人心理崇尚新剧,前新民所排之大香山,社会趋之若鹜,而舞台之座殊觉冷淡,后大舞台排潘烈士投海等剧,武汉人亦喜趋之,而新民之座不觉顿减,可见人心世道好奇新此其证也。”这种此起彼衰,喜新厌旧的现象,正好说明武汉市民性格中慕异趋新这一点。每一种文化产品既能很快成为时尚,被人推崇、欣赏、捧场或者叫好,又能很快被人所遗弃忘记,顷刻间成为过眼云烟。 如果说江浙一带的市民文化是一种雅文化,那么武汉的市民文化和市民性格中就避免不了一个俗字。
       清人范锴所著《汉口丛谈》有一段文字描绘清代中后叶汉口市井情形:“汉口东达吴会,西通巴蜀,是以瑰货方至,集贿纷陈,鬻良杂若,既引既迁。居斯地者,半多商贾致富。书奇风雅勿尚,故会馆公所之名,野墅琳宫之号,楹贴榜额之文,系皆从俗,未能雅驯。至于金石碑碣,照以前无考,后亦寥寥无可录也。”类似范锴说的这些现象,叶调元的《汉口竹枝词》同样有描述:“名园赖得花好枝,供奉财翁献四时,可惜主人都太俗,不能饮酒不能诗。”可见,武汉市民在某种程度上确实欠缺风雅,在审美习情趣上也趋俗 武汉如此的市民性格,深深影响到了其市民的生活方式,包括衣食住行等方面面。而武汉市民的生活方式,则是了解武汉市民文化的一个最好的窗口。

3.武汉市民的生活方式

       生活方式自然通过衣食住行来体现,因此本文也就于以下几个方面进行概括与总结。 
      (一)服饰文化。在开埠以前,武汉市民大多是用各地运销武汉的土布制成各式传统服饰。1861年开埠以后,洋纱洋布大量进入武汉市场。清末时,洋布在武汉已相当盛行,中等以下社会阶层亦以穿洋布衣服为尚。民国以后,服饰的款式也出现很大变化,民初“西服热”盛极一时,中山装也在知识阶层、政界人士中颇受欢迎。武汉市民在服饰方面趋新之特点逐步形成。即使是现在,武汉的服饰工业仍然紧随时代潮流,与中国社会发展密切相连。 武汉人的服饰是不断更新的,是时髦的,是大胆的。但是,有时也会给人一种火爆、粗俗、过于张扬过于盲从、缺少个性和品味的感觉,而这和武汉市民文化的整体性质是息息相关的。 
       (二)饮食文化。“民以食为天”,这一俗语在武汉体现得特别明显。清末,武汉不少中产以上家庭已经不再满足于山珍海味,他们转而开始追求西方风味饮食。汉口市场上原来陈列着各地运来的名目繁多的国产名酒,在开埠以后渐渐转变为国外倾销的洋酒。至于外国人在汉口开设的饭店,上等华人,亦有前往者。不少富商大贾之家还自备有西餐厨师,而西点及白兰地等洋酒,已经成为武汉上层社会的日常生活必需品。不得不说的是,即使在今天,麦当劳、肯德基等洋快餐在武汉大受欢迎,也同样能体现武汉饮食趋洋的特点。